ASUS Chromebox in prova: unbox e upgrade

ASUS Chromebox in prova: unbox e upgrade

Provo un Chromebox ASUS da 48 ore. Il mio è il modello CN60, l’unico disponibile al momento, in vendita solo sul mercato americano per 179 dollari. Per importarlo in Italia (via usabox) ho speso poco più di 200 euro; non è poco considerando il cambio favorevole, ma c’è una confezione di vendita con dimensioni esagerate che fa arrivare le spese di consegna a 60 dollari. Confezione che segue l’ultimo design ASUS e, se non altro, protegge bene il prodotto durante il trasporto.

→ Aggiornamento: ecco la recensione ad ASUS Chromebox CN60.

Chromebox CN60 segna l’ingresso di ASUS tra i produttori Chrome OS; sappiamo che in estate dovrebbero arrivare anche due Chromebook da 11.6 e 13.3 pollici (ASUS C200 e C300). È anche il primo Chromebox economico in commercio. A 179 dollari, con CPU Intel Celeron 2955U, 2 GB di RAM e 16 GB di SSD, offre una configurazione che non ha rivali sul mercato, e che è facilmente aggiornabile visto l’accesso facilitato a disco, RAM e scheda wireless. Restando in tema Mini PC, e chiamando in causa i suoi simili Intel NUC e Gigabyte Brix, si riesce a restare sotto i 200 dollari solo in configurazioni barebone, senza RAM e disco – e con un processore molto meno potente nel caso di NUC Bay Trail.

Buone anche le porte. ASUS Chromebox ha 4 USB 3.0, Ethernet Gigabit, lettore SD, WiFi N Dual Band, Bluetooth 4.0, jack audio e doppia uscita video HDMI + DisplayPort. La confezione comprende un supporto in plastica per il montaggio VESA (ovvero l’installazione sul retro di una TV o di un monitor), lo stesso alimentatore di VivoPC  e della manualistica. Non c’è altro. In USA arriveranno presto versioni con tastiera Chrome OS e mouse wireless abbinati. Le due uscite video possono essere un problema per chi ha un monitor senza ingresso HDMI. Ci sono due soluzioni: acquistare un convertitore HDMI-VGA o un cavo DisplayPort-VGA; si trovano entrambi online per 15 euro.

Chromebox ASUS misura 12 x 12 x 4 cm ed è realizzato in plastica; solo l’interno contiene dei rinforzi, delle piastre, in metallo. Le finiture sono ridotte al minimo e il pannello superiore flette se premuto, ma ci sta visto il prezzo così basso. L’unità non sembra giocattolosa e fa la sua figura quando appoggiata sulla scrivania (per capirci, non è più grande di un set-top box Android) ma diciamo che la fascia in alluminio di un Intel NUC rende meglio. Gradevole il led frontale: cambia colore a seconda del contesto e mostra l’attività del disco e lo standby.

Mi ha stupito la silenziosità di Chromebox. Il mio primo test è stato: accenderlo (mostra la schermata di login in 7 secondi), configurare l’account Google, lasciar aggiornare Chrome OS (facciamo 5 minuti in totale, poi restano 9.6 GB liberi su disco), aprire 5 tab con un video Youtube Full HD e avvicinare l’orecchio al telaio per sentire il girare della ventola. A primo impatto ho pensato di avere un modello difettoso perché, davvero, non c’era nulla. Solo l’uscire del calore dalla griglia posteriore mi ha rassicurato, ma è un impatto minimo. Avevo letto buone cose nelle recensioni internazionali, ma mi aspettavo una resa pari a quella di Intel NUC DN2820, che invece ricordo con una soglia di rumore più alta.

Dopo un paio d’ore di utilizzo standard (web, gmail, questo articolo, twitter e google plus) inizio a sentire del calore nella parte sotto il logo Chrome OS, ma il girare della ventola resta impercettibile. Sono ottimi riscontri, è una buona conferma, per un Mini PC che non è fanless ma che si comporta quasi come se lo fosse (davvero vi sfido, in una normale abitazione o un ufficio, a sentire del rumore uscire dal Chromebox).

Pubblicherò la recensione completa ad ASUS Chromebox nei prossimi giorni. Dovrò testare bene le prestazioni con Chrome OS, controllare un paio di compatibilità con accessori che ho a casa, installare Ubuntu e provare il Dual Boot. Sarà difficile vedere questo ASUS in Europa, ma avere un buon riscontro dall’hardware potrebbe tornarci comodo quando HP, magari, deciderà di portare dalle nostre parti il suo Chromebox – del tutto identico a questo, ma più stiloso. Se avete domande, lasciate pure un commento sotto!

ASUS Chromebox – Video unbox italiano

  • http://www.lucavallongo.com Luca Vallongo

    quando dici “Sarà difficile vedere questo ASUS in Europa”…. ci sono già informazioni che non verrà distribuito nel vecchio continente? è da un po’ che lo tengo d’occhio e vorrei regalarmelo al più presto per testare con mano chomeOS e per far diventare la mia TV una smart TV come si deve ;)

    • http://www.eeevolution.it/ Riccardo P

      Ci sono, ma non sono ufficiali.

  • floriano

    chissà se un giorno le applicazioni di android gireranno in una tab di chrome os….

  • Kiche

    Ma nelle foto sembra blu scuro, o sbaglio?

    • http://www.eeevolution.it/ Riccardo P

      Sì, la parte superiore non è nera, ma si nota appena, solo con certe luci.

  • Maurizio Mugelli

    leggendo in giro pare ci siano grossi problemi a fargli vedere os diversi da chrome, sembra che il loader in modalita’ developer non supporti l’usb 3.0 e quindi non vede la tastiera, impossibile dargli i comandi per installare altri os.

    • http://www.eeevolution.it/ Riccardo P

      Non ho ancora approfondito, se trovi qualcosa di interessante, passa qualche link.

      • Maurizio Mugelli

        ne parlano in un articolo su arstechnica

        • http://www.eeevolution.it/ Riccardo P

          Ah la recensione di oggi? Vado a vedere.

  • Marino

    Aspetto fiducioso la tua recensione, anche se mi conforta già quel: “Mi ha stupito la silenziosità di Chromebox”. Attualmente come mini PC utilizzo un msi Wind Box DC100 con una ventolina molto fastidiosa. A volte mi verrebbe voglia di tirarlo nel muro.

  • http://flavors.me/simcasarin Simone

    Complimenti Riccardo per essere sempre il primo con i chromebook e i chromebox!

  • fmaneo

    Complimenti, è da un po’ di tempo che ti seguo e mi piacciono molto i tuoi articoli e soprattutto le videorecensioni.. spero di vedere presto anche questa! ..una curiosità: acquisti tutte le apparecchiature che testi?

    • http://www.eeevolution.it/ Riccardo P

      Grazie. No, dipende.

  • Ayamy

    ma post upgrade brasare tutto e mettere su windows 8.1 o una distro Linux come andrà?

    • spino1970

      Windows non si può. Lo dice nell’articolo… Linux per ora funziona solo tramite progetto crouton, ma non in dual boot, pare.

      Ma se vuoi Windows, dovresti orientarti su un Asus Vivo PC o un Intel Nuc…

  • Alucard24

    Quanto costa e quando arriverà la versione i7?

    • http://www.eeevolution.it/ Riccardo P

      Non si sa.

      • pisqua187

        su youtube si trovano tante recensioni sugli hardware delle chrome machine ma poco e vecchio del chrome OS.. non potresti fare una recensione riccardo su le vere potenzialità di chrome os? anche perche io sinceramente non ho capito a cosa serve un i7 su un sistema del genere ..per cosa viene sfruttato?

        • http://www.eeevolution.it/ Riccardo P

          Non credo che la versione i7 verrà messa in vendita senza il KIT di video conferenza Google. Se inizi ad avere 10 flussi Full HD in finestra forse ti serve tutta quella potenza.

          • pisqua187

            ma anche se avesse un ipotetico hardware potente servirebbe solo per streaming video? cosa ci puo girare di molto pesante su chrome os?

            • http://www.eeevolution.it/ Riccardo P

              Beh streaming video su due monitor in vero 4k, non credo basti un Celeron. Probabilmente saranno anche i modelli con la certificazione VMWare per la virtualizzazione di software remota: http://www.eeevolution.it/google-chromebook-vmware/

  • Simo

    Se saprai di qualche sito che offre spedizioni piú economiche fammi sapere che sto aspettando per comprarlo
    Comunque complimenti…in questo settore sei il migliore in italia

    • http://www.eeevolution.it/ Riccardo P

      Dubito che ci sia modo di spendere meno, il pacco è pesante e voluminoso, dovresti trovare un corriere che spedisce senza considerare questi fattori.

  • tompix

    L’alimentatore si puo’ usare quello americano con adattatore, oppure ha un voltaggio diverso e va usato uno italiano?

    • http://www.eeevolution.it/ Riccardo P

      Basta l’adattatore.

  • superattilius

    salve vorrei saper se sei ha conoscenza di convertitori hdmi-vga funzionanti per chromebox asus. io uso questo sul raspberry per collegarmi al mio monitor e funziona bene http://www.amazon.it/Prevoa-x4E28-Convertitore-HDMI-VGA/dp/B00JTFTROW/ref=pd_rhf_cr_p_img_2

    • http://www.eeevolution.it/ Riccardo P

      Sì, funziona, io ne usavo uno simile.